4-3 德意志帝国的覆灭

一战前,整个欧洲上空弥漫着疯狂的气息,欧洲人变得亢奋、好斗,尤其是德国人,他们个个都跟打了鸡血似的,“热血沸腾”。在那个狂热的岁月,激情澎湃的德国人时时想着如何对外扩张,想着如何从欧洲大陆的一隅走向全球。然而,在德国人憧憬着自己的那个“大德意志帝国”的同时,他们又不得不面对世界早已被分割完了的事实。德国人知道,要想真正实现自己勾勒的帝国蓝图,独霸欧洲,称霸世界,他们就必须施以“铁”和“血”。于是,一战爆发了。当然,这不仅仅是德国人欲壑难填的结果,这也是欧洲人欲壑难填的结果。

关于一战的种种,在第一章我已有赘述,在这里让我们将视角对准将战争看做实现大德意志帝国的帝国梦想的德国。一战伊始,德国人自信地以为德国主宰欧洲的日子已为时不远了,欧洲霸主之位是非德莫属的。据相关资料显示,当时的德国当局所勾勒的大德意志帝国版图囊括了北欧诸国的领土以及瑞士、比利时和法国东部等地区,德国人的勃勃野心可见一斑。

然而,战事的发展却远非德国当局所想的那般顺风顺水。狂热的德国人突然发现,国家的“大德意志帝国”是否能实现尚是未知数,但国家的经济因战争濒于崩溃却是不争的事实。

就在德国人的日子在战争的旋涡中变得日益艰难时,俄国爆发了十月革命。随即,俄国宣布退出战争。此后,德甲俄国的十月革命显现出了多米诺骨牌效应,各交战国国内纷纷涌现出了空前的反战浪潮。环顾当时,参战各国的政府不仅要面对前方的金鼓连天,后方此起彼伏的反战运动也无不牵扯着当局脆弱的神经。像德国,在俄国十月革命发生后,德国国内便发生了数次大规模的工人罢工。一时间,德国局势动荡。

就在德国反战运动开展得轰轰烈烈之时,德军却忽然发起了飙,向英法盟军发起了猛烈进攻。可以说,那是德国的最后一击。此前,美国已经向德国宣战。之后,中国、巴西、加拿大等国也纷纷加入到协约国方面作战,德国所在的同盟国岌岌可危。德军突然对英法盟军吹响号角,无非是寄望趁美军尚未到达欧洲战场之前彻底击溃英法的军队,结束战争。

只可惜德国人并没有如愿,孤注一掷的德军遭到了协约国方面的奋力还击,德军在前线不断溃败。更为打击德国人的是,德国的盟友保加利亚、土耳其、奥匈帝国都扛不住了,相继举起了白旗。

就在德国政府感到山穷水尽、四面楚歌的时候,德国国内的局势已是一触即发。在不得已之下,1918年9月30日,德皇威廉二世下诏改革。几日之后,一个包括中央党、进步党、社会的国会制新政府出现在世人面前。新政府一成立,做的第一件事便是向美国发出了愿意结束战争的照会。那时的德国人心知肚明,自己与协约国的对战已经胜利无望,“求和”是他们唯一的选择。

不过,也有一些德国人是抱持玉石俱焚心态的。当时,坚持战争政策的德国海军司令部,下令德国远洋舰队出海与英国海军决战。海军司令部给出的战争指令是:“如果不能取胜就要光荣沉没”。这种让无辜士兵“殉葬”的命令引起了德国水兵的极大愤慨,为此,德国水兵纷纷拒绝起锚出海“送死”。

看见水兵们胆敢抗命,海军司令部便下令逮捕闹事的人,以杀鸡骇猴。不过,海军司令部的举动没有起到以儆效尤的效果,反倒是使水兵们对德国当局更加心灰意冷,对战争更加厌恶。面对海军司令部的不依不饶,水兵们纷纷走上街头示威。而一石激起千层浪,德国的工人们也在随后加入到了示威者的行列。面对浩浩荡荡的游行队伍,德国政府胆战心惊,于是,当局授意军警开枪。

民众不过是要求和平、自由和面包,不料,他们得到的却是子弹、鲜血和眼泪。所谓,民不得不反,无奈的示威者只好开枪还击,而反对帝国政权的第一枪也就此打响德国十一月革命爆发。

当革命的信号弹在德国上空炸开,起义的浪潮迅速席卷德国。一时间,德意志帝国在动荡的局势中摇摇欲坠。为了将革命引向和平转让政权的轨道,德国当局的右翼社会党领袖主张德皇威廉二世让位于皇太子,在德国实行君主立宪制。

然而,德国的革命洪流已是无法阻挡。1918年11月9日,柏林发生起义,顺势而为的起义者轻松拿下了柏林。此时,威廉二世已是穷途末路,只得黯然宣布退位。

随后,在德国已无立锥之地的威廉二世仓皇逃亡荷兰。事实上,他也只能如此。放眼整个饱受多年战争之苦的欧洲,能容下威廉二世这个“战犯”的也只有在一战中保持中立的荷兰了。

德皇威廉二世走了,其所在的霍亨索伦王朝在德国的统治也最终为革命的洪流所吞噬。仅仅过了不到半个世纪的时间,一个耸立于欧陆的新兴帝国便如此覆灭了。

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